Aiutare qualcuno con PTSD

Aiutare una persona amata mentre ti prendi cura di te

Quando qualcuno a cui tieni soffre di disturbo da stress post-traumatico (PTSD), può farti sentire sopraffatto. I cambiamenti nella persona amata possono preoccuparti o persino spaventarti. Potresti sentirti arrabbiato per ciò che sta accadendo alla tua famiglia e relazione, o ferito dalla distanza e dall'umore della persona amata. Ma è importante sapere che non sei indifeso. Il tuo supporto può fare la differenza per il recupero del tuo partner, amico o familiare. Con il tuo aiuto, la persona amata può superare il PTSD e andare avanti con la propria vita.

Vivere con qualcuno che ha PTSD

PTSD può prendere un pesante tributo sulle relazioni. Può essere difficile capire il comportamento della persona amata, perché sono meno affettuosi e più volatili. Potresti sentire come se stessi camminando su gusci d'uovo o vivendo con uno sconosciuto. Potrebbe essere necessario assumere una quota maggiore delle mansioni domestiche, affrontare la frustrazione di una persona cara che non si apre, o anche affrontare rabbia o comportamenti inquietanti. I sintomi del DPTS possono anche portare a perdita del lavoro, abuso di sostanze e altri problemi che riguardano l'intera famiglia.

È difficile non prendere personalmente i sintomi del PTSD, ma è importante ricordare che una persona con PTSD potrebbe non avere sempre il controllo sul proprio comportamento. Il sistema nervoso della persona amata è "bloccato" in uno stato di costante allerta, facendoli sentire continuamente vulnerabili e insicuri. Questo può portare a rabbia, irritabilità, depressione, sfiducia e altri sintomi di PTSD che la persona amata non può semplicemente scegliere di spegnere. Con il giusto sostegno da parte di amici e parenti, però, il sistema nervoso della persona amata può diventare "scollato" e possono finalmente passare dall'evento traumatico.

Aiutare qualcuno con PTSD suggerimento 1: fornire supporto sociale

È comune per le persone con PTSD ritirarsi da amici e familiari. Mentre è importante rispettare i confini della persona amata, il tuo conforto e sostegno possono aiutare la persona con PTSD a superare i sentimenti di impotenza, dolore e disperazione. In effetti, gli esperti di trauma ritengono che il supporto faccia a faccia degli altri sia il fattore più importante nel recupero del DPTS.

Sapere come meglio dimostrare il tuo amore e sostegno per qualcuno con PTSD non è sempre facile. Non puoi costringere la persona amata a migliorare, ma puoi svolgere un ruolo importante nel processo di guarigione semplicemente trascorrendo del tempo insieme.

Non fare pressione sulla persona amata perché parli. Può essere molto difficile per le persone con PTSD parlare delle loro esperienze traumatiche. Per alcuni, può persino farli sentire peggio. Invece, fai sapere loro che sei disposto ad ascoltare quando vogliono parlare, o semplicemente ad uscire quando non lo fanno. Il conforto per qualcuno con PTSD deriva dal sentirsi coinvolti e accettati da voi, non necessariamente dal parlare.

Fai cose "normali" con la persona amata, cose che non hanno nulla a che fare con il DPTS o l'esperienza traumatica. Incoraggia la persona amata a partecipare a esercizi ritmati, cerca amici e insegui gli hobby che portano piacere. Fai un corso di fitness insieme, vai a ballare o fissa un appuntamento regolare con amici e parenti.

Lascia che la persona amata prenda il comando, piuttosto che dirgli cosa fare. Tutti con PTSD sono diversi, ma la maggior parte delle persone sa istintivamente cosa li fa sentire calmi e al sicuro. Prendi spunti dalla tua amata su come puoi fornire supporto e compagnia al meglio.

Gestisci il tuo stress. Più sei calmo, rilassato e concentrato, meglio riuscirai ad aiutare la persona amata.

Essere pazientare. Il recupero è un processo che richiede tempo e spesso comporta battute d'arresto. L'importante è rimanere positivi e mantenere il supporto per la persona amata.

Informati su PTSD. Più conosci i sintomi, gli effetti e le opzioni di trattamento, più sarai in grado di aiutare la persona amata, capire cosa stanno attraversando e mantenere le cose in prospettiva.

Accetta (e si aspetta) sentimenti contrastanti. Mentre attraversi lo strizzacervelli emotivo, preparati ad un complicato mix di sentimenti, alcuni dei quali non vorresti mai ammettere. Ricorda, avere sentimenti negativi nei confronti del tuo familiare non significa che non li ami.

Suggerimento 2: Sii un buon ascoltatore

Mentre non dovresti spingere una persona con PTSD a parlare, se sceglie di condividere, prova ad ascoltare senza aspettative o giudizi. Metti in chiaro che sei interessato e che ti interessa, ma non preoccuparti di dare consigli. È l'atto di ascoltare attentamente che è d'aiuto alla persona amata, non a quello che dici.

Una persona con PTSD potrebbe aver bisogno di parlare dell'evento traumatico all'infinito. Questo fa parte del processo di guarigione, quindi evita la tentazione di dire alla persona amata di smettere di rimestare il passato e andare avanti.

Alcune delle cose che la persona amata ti dice potrebbe essere molto difficile da ascoltare, ma è importante rispettare i loro sentimenti e reazioni. Se ti presenti disapprovazione o giudizio, è improbabile che ti aprano di nuovo.

Trappole della comunicazione da evitare

non ...

  • Dare risposte facili o dire allegramente alla persona amata che tutto andrà bene
  • Fermare la persona amata parlando dei propri sentimenti o paure
  • Offrire consigli non richiesti o dire alla persona amata ciò che "dovrebbero" fare
  • Dai la colpa a tutti i tuoi rapporti o problemi familiari sul PTSD della persona amata
  • Invalidare, minimizzare o negare l'esperienza traumatica della persona amata
  • Dare ultimatum o fare minacce o richieste
  • Fai sentire debole la tua amata perché non sta affrontando così bene come gli altri
  • Dì alla tua amata che erano fortunati che non fosse peggio
  • Prendi il controllo delle tue esperienze o sentimenti personali

Suggerimento 3: ricostruire la fiducia e la sicurezza

Il trauma altera il modo in cui una persona vede il mondo, facendolo apparire come un luogo perennemente pericoloso e spaventoso. Inoltre danneggia la capacità delle persone di fidarsi degli altri e di se stessi. Se esiste un modo per ricostruire il senso di sicurezza della persona amata, contribuirà al loro recupero.

Esprimi il tuo impegno nei confronti della relazione. Fai sapere alla tua amata che sei qui per il lungo periodo in modo che si sentano amati e supportati.

Crea routine. Struttura e programmi prevedibili possono ripristinare un senso di stabilità e sicurezza per le persone con PTSD, sia adulti che bambini. La creazione di routine potrebbe comportare il coinvolgimento della persona amata con i generi alimentari o le faccende domestiche, ad esempio, il mantenimento di orari regolari per i pasti o semplicemente "essere lì" per la persona.

Riduci lo stress a casa. Cerca di assicurarti che la persona amata abbia spazio e tempo per riposare e rilassarsi.

Parla del futuro e fai progetti. Questo può aiutare a contrastare il sentimento comune tra le persone con PTSD che il loro futuro è limitato.

Mantieni le tue promesse. Aiuta a ricostruire la fiducia dimostrando che sei affidabile. Sii coerente e segui ciò che dici che farai.

Enfatizza i punti di forza della persona amata. Dillo alla persona amata che credi di essere in grado di recuperare e sottolineare tutte le loro qualità e successi positivi.

Incoraggia la persona amata a unirsi a un gruppo di supporto. Essere coinvolti con altri che hanno vissuto esperienze traumatiche simili può aiutare alcune persone con PTSD a sentirsi meno danneggiate e sole.

Suggerimento 4: Anticipa e gestisci i trigger

Un trigger è qualsiasi cosa - una persona, un luogo, una cosa o una situazione - che ricordi al tuo amato il trauma e scateni un sintomo PTSD, come un flashback. A volte, i trigger sono ovvi. Ad esempio, un veterano militare potrebbe essere innescato vedendo i suoi compagni di combattimento o dai rumori forti che suonano come spari. Altri potrebbero impiegare un po 'di tempo per identificare e capire, ad esempio ascoltare una canzone che suonava quando avvenne l'evento traumatico, per esempio, così ora che la canzone o anche altri dello stesso genere musicale sono trigger. Allo stesso modo, i trigger non devono essere esterni. Sensazioni e sensazioni interne possono anche scatenare sintomi di PTSD.

Trigger PTSD esterni comuni

  • Luoghi, suoni o odori associati al trauma
  • Persone, luoghi o cose che ricordano il trauma
  • Date o orari significativi, come gli anniversari o un'ora specifica del giorno
  • Natura (alcuni tipi di tempo, stagioni, ecc.)
  • Conversazioni o copertura mediatica su traumi o eventi di notizie negative
  • Situazioni che si sentono limitate (bloccate nel traffico, nello studio del medico, in mezzo alla folla)
  • Relazioni, famiglia, scuola, lavoro o pressioni o argomenti monetari
  • Funerali, ospedali o cure mediche

Trigger PTSD interni comuni

  • Disagio fisico, come fame, sete, affaticamento, malattia e frustrazione sessuale
  • Qualsiasi sensazione corporea che ricorda il trauma, tra cui dolore, vecchie ferite e cicatrici, o un infortunio simile
  • Emozioni forti, specialmente sentirsi impotenti, fuori controllo o intrappolati
  • Sentimenti verso i membri della famiglia, inclusi sentimenti di amore misto, vulnerabilità e risentimento

Parlare con la persona amata dei trigger PTSD

Chiedi al tuo amato come potrebbero aver affrontato i trigger in passato in risposta a un'azione che sembrava aiutare (oltre a quelle che non lo erano). Quindi puoi trovare un piano di gioco congiunto su come rispondere in futuro.

Decidi con la persona amata come dovresti rispondere quando hanno un incubo, un flashback o un attacco di panico. Avere un piano in atto renderà la situazione meno spaventosa per entrambi. Sarai anche in una posizione molto migliore per aiutare la persona amata a calmarsi.

Come aiutare qualcuno che ha un flashback o un attacco di panico

Durante un flashback, le persone spesso provano un senso di dissociazione, come se fossero distaccate dal proprio corpo. Tutto quello che puoi fare per "radicarli" aiuterà.

  • Dì alla tua amata che stanno avendo un flashback e che anche se sembra reale, l'evento non sta realmente accadendo di nuovo
  • Aiuta a ricordare loro ciò che li circonda (ad esempio, chiedi loro di guardarsi intorno e descrivere ad alta voce ciò che vedono)
  • Incoraggiali a fare respiri profondi e lenti (l'iperventilazione aumenterà i sentimenti di panico)
  • Evitare movimenti improvvisi o qualsiasi cosa che possa farli sobbalzare
  • Chiedi prima di toccarli. Toccando o mettendo le braccia attorno alla persona potrebbe farli sentire intrappolati, il che può portare ad una maggiore agitazione e persino alla violenza

Suggerimento 5: gestire la volatilità e la rabbia

PTSD può portare a difficoltà nella gestione di emozioni e impulsi. Nella persona amata, questo può manifestarsi come estrema irritabilità, malumore o esplosioni di rabbia.

Le persone che soffrono di PTSD vivono in uno stato costante di stress fisico ed emotivo. Dal momento che di solito hanno problemi a dormire, significa che sono costantemente esausti, nervosi e fisicamente appesantiti, aumentando la probabilità che essi possano reagire in modo esagerato ai fattori di stress quotidiani. Per molte persone con PTSD, la rabbia può anche essere una copertura per altri sentimenti come il dolore, l'impotenza o il senso di colpa. La rabbia li fa sentire potenti, invece che deboli e vulnerabili. Altri cercano di sopprimere la loro rabbia fino a quando esplode quando meno te lo aspetti.

Guarda i segni che la persona amata è arrabbiata, come serrare mascelle o pugni, parlare più forte o agitarsi. Adottare misure per disinnescare la situazione non appena si vedono i primi segnali di allarme.

Cerca di rimanere calmo. Durante uno sfogo emotivo, fai del tuo meglio per rimanere calmo. Questo comunicherà alla persona amata che sei "sicuro" e impedirai che la situazione degeneri.

Dai spazio alla persona. Evitare l'affollamento o afferrare la persona. Questo può rendere una persona traumatizzata sentirsi minacciata.

Chiedi come puoi aiutare. Ad esempio: "Che cosa posso fare per aiutarti in questo momento?" Puoi anche suggerire un intervallo o un cambio di scenario.

Metti al primo posto la sicurezza. Se la persona si arrabbia maggiormente nonostante i tuoi tentativi di calmarlo, lascia la casa o chiuditi in una stanza. Chiama il 911 se temi che la persona amata possa ferire se stessa o gli altri.

Aiuta la persona amata a gestire la propria rabbia. La rabbia è un'emozione normale e salutare, ma quando la rabbia cronica e esplosiva sfugge al controllo, può avere gravi conseguenze sulle relazioni, sulla salute e sullo stato d'animo della persona. La persona amata può avere la rabbia sotto controllo esplorando i problemi della radice e imparando modi più sani per esprimere i propri sentimenti.

Suggerimento 6: Abbi cura di te

Lasciare che il PTSD del membro della tua famiglia domini la tua vita mentre ignori i tuoi bisogni è una ricetta infallibile per il burnout e può anche portare a traumi secondari. Puoi sviluppare i tuoi sintomi traumatici dall'ascoltare storie di traumi o essere esposti a sintomi di disturbo come i flashback. Quanto più ti senti impoverito e sopraffatto, tanto più rischierai di diventare traumatizzato.

Per avere la forza di essere lì per la tua amata nel lungo periodo e ridurre il rischio di traumatizzazione secondaria, devi nutrire e prendersi cura di te stesso.

Prenditi cura dei tuoi bisogni fisici: dormire abbastanza, fare attività fisica regolarmente, mangiare correttamente e occuparsi di qualsiasi problema medico.

Coltiva il tuo sistema di supporto. Appoggiati ad altri membri della tua famiglia, ad amici fidati, al tuo terapeuta o gruppo di sostegno o alla tua comunità di fede. Parlare dei tuoi sentimenti e di ciò che stai attraversando può essere molto catartico.

Prendi il tempo per la tua vita. Non abbandonare amici, hobby o attività che ti rendono felice. È importante avere cose nella tua vita che non vedi l'ora.

Diffondi la responsabilità. Chiedi aiuto ad altri familiari e amici per poter fare una pausa. Potresti anche voler cercare servizi di sollievo nella tua comunità.

Imposta i confini Sii realistico su ciò che sei capace di dare. Conoscere i propri limiti, comunicarli al proprio familiare e agli altri soggetti coinvolti e attenersi ad essi.

Supporto per le persone che si prendono cura dei veterani

Se la persona di cui ti occupi è un veterano militare, potrebbe essere disponibile un sostegno finanziario e di assistenza. Negli Stati Uniti, visita VA Caregiver Support per esplorare le tue opzioni o chiama Coaching in Care al numero (888) 823-7458. Per le famiglie di veterani militari in altri paesi, vedere la sezione seguente per le risorse online.

Dove rivolgersi per aiuto

Membri della famiglia e operatori sanitari - Risorse e supporto negli Stati Uniti per coloro che si prendono cura di qualcuno con una malattia mentale, compresa una linea di assistenza al numero 1-800-950-NAMI. (Alleanza nazionale sulla malattia mentale)

Amici e famiglia - Risorse nel Regno Unito per i caregivers PTSD. (PTSD UK)

Aiutare gli altri - Supporto e risorse in Australia. (Phoenix Australia)

Supporto per familiari e badanti - Informazioni e risorse in Canada per coloro che si prendono cura di qualcuno con problemi di salute mentale. (Phoenix Australia)

Aiuto per familiari di veterani americani con PTSD

Coaching Into Care - Call (888) 823-7458 per un coaching confidenziale gratuito progettato per aiutare i membri della famiglia a imparare come parlare con i loro veterani delle loro preoccupazioni e opzioni di trattamento. (Dipartimento degli affari dei veterani degli Stati Uniti)

Veterans Crisis Line - Una hotline per veterani e le loro famiglie e amici. Chiama il numero 1-800-273-8255 e premi 1. (Dipartimento degli affari veterani degli Stati Uniti)

Guida ai servizi di salute mentale di VA per veterani e famiglie (PDF) - Compresi programmi e risorse per PTSD. (Dipartimento degli affari dei veterani degli Stati Uniti)

Aiuto per familiari di veterani in altri paesi

Helpline - Nel Regno Unito, i familiari o gli accompagnatori preoccupati per la salute mentale di un veterano possono chiamare il numero 0800 138 1619. (Combat Stress)

Aiuto per le famiglie - In Canada, i familiari dei veterani possono contattare un coordinatore locale di supporto ai pari familiari. (OSISS)

Famiglie di veterani - In Australia, i membri della famiglia possono trovare risorse o chiamare il 1800 011 046. (VVCS)

Cosa fare in una situazione di crisi

Se ritieni che la persona amata abbia un rischio immediato di suicidio, NON lasciare la persona da sola. Negli Stati Uniti, comporre il 911 o chiamare il servizio nazionale per la sicurezza dei suicidi al numero 1-800-273-8255.

In altri paesi, chiamare il numero del servizio di emergenza del proprio paese o visitare lo IASP per trovare una linea di assistenza per la prevenzione dei suicidi.

Lettura consigliata

Disturbi d'ansia e di stress: - Una guida alla gestione degli attacchi di panico, fobie, PTSD, DOC, disturbo d'ansia sociale e condizioni correlate. (Rapporto sulla salute speciale di Harvard Medical School)

Effetti del PTSD sulla famiglia - Quando qualcuno nella famiglia ha il DPTS, tutti ne sentono gli effetti. (Centro nazionale per PTSD)

Aiutare qualcuno con PTSD - Include suggerimenti per aiutare nel bel mezzo di un flashback o di un attacco di panico. (PTSD UK)

About Face - Ascoltate i membri della famiglia raccontano le loro esperienze personali sul trattamento del PTSD di una persona amata. (Dipartimento degli affari dei veterani degli Stati Uniti)

Autori: Melinda Smith, M.A. e Lawrence Robinson. Ultimo aggiornamento: ottobre 2018.

Guarda il video: Traumi psicologici: Aggressioni, Bullismo e Difesa Personale Stress Post Traumatico (Dicembre 2019).

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