Vivere bene con una disabilità

Come far fronte alle limitazioni, superare le sfide e costruire una vita appagante

Adattarsi alla vita con una disabilità può essere una transizione difficile. Tutti noi tendiamo a dare per scontata la nostra salute, finché non se ne va. Quindi, è fin troppo facile ossessionare ciò che abbiamo perso. Ma mentre non puoi tornare indietro nel tempo per renderti più sano o non gradire i tuoi limiti, puoi cambiare il modo di pensare e affrontare la tua disabilità. Hai ancora il controllo della tua vita! Ci sono molti modi in cui puoi migliorare la tua indipendenza, il senso di empowerment e le prospettive. Indipendentemente dalla tua disabilità, è del tutto possibile superare le sfide che devi affrontare e goderti un full-and adempiendo-vita.

È possibile vivere bene con una disabilità?

La maggior parte di noi si aspetta di vivere una vita lunga e sana. Quindi, quando sei colpito da una ferita o da una malattia invalidante, può innescare una serie di emozioni e paure inquietanti. Potresti chiederti come sarai in grado di lavorare, trovare o mantenere una relazione o essere di nuovo felice. Ma mentre vivere con una disabilità non è facile, non deve essere una tragedia. E tu non sei solo. Milioni di persone hanno viaggiato su questa strada prima di te (il CDC stima che 1 Americano su 5 sia disabile) e abbia trovato il modo non solo di sopravvivere, ma di prosperare. Anche tu puoi

Impara ad accettare la tua disabilità

Può essere incredibilmente difficile accettare la tua disabilità. L'accettazione può sembrare un tuffo nella vita e nel futuro. Ma il rifiuto di accettare la realtà dei tuoi limiti ti tiene bloccato. Ti impedisce di andare avanti, apportare le modifiche necessarie e trovare nuovi obiettivi.

Datti il ​​tempo di piangere

Prima di poter accettare la tua disabilità, devi prima soffrire. Hai subito una grave perdita. Non solo la perdita del tuo corpo sano e illimitato, ma probabilmente la perdita di almeno alcuni dei tuoi piani per il futuro.

Non cercare di ignorare o sopprimere i tuoi sentimenti. È solo umano voler evitare il dolore, ma proprio come se non riuscissi a superare un infortunio ignorandolo, non puoi lavorare attraverso il dolore senza permetterti di sentirlo e affrontarlo attivamente. Consenti a te stesso di provare pienamente i tuoi sentimenti senza giudizio.

È probabile che tu passi attraverso una montagna russa di emozioni- dalla rabbia e dalla tristezza all'incredulità. Questo è perfettamente normale. E come un ottovolante, l'esperienza è imprevedibile e piena di alti e bassi. Confida solo che con il tempo le minime diventeranno meno intense e inizierai a trovare la tua nuova normalità.

Non devi fare una faccia felice. Imparare a convivere con una disabilità non è facile. Avere brutte giornate non significa che tu non sia coraggioso o forte. E fingere di stare bene quando non lo sei non aiuta nessuno, meno di tutti i tuoi familiari e amici. Lascia che le persone di cui ti fidi su come ti senti davvero. Aiuterà sia loro che voi.

Venendo a patti con la tua nuova realtà

È salutare piangere la vita che hai perso, ma non è salutare continuare a guardare indietro e desiderare un ritorno alla tua pre-invalidità "normale". Per quanto sia dura, è importante lasciare andare il passato e accettare dove siete.

  • Puoi essere felice, anche in un corpo "spezzato". Potrebbe non sembrare ora, ma la verità è che puoi costruire una vita felice e significativa per te stesso, anche se non sei mai in grado di camminare, ascoltare o vedere come un tempo. Può aiutare a cercare storie ispiratrici di persone con disabilità che sono vite prospere e viventi che amano. Puoi imparare dagli altri che ti hanno preceduto e i loro successi possono aiutarti a rimanere motivato durante i momenti difficili.
  • Non soffermarti su ciò che non puoi più fare. Trascorrere molto tempo a pensare alle cose che la tua disabilità ti ha portato via è una ricetta infallibile per la depressione. Piangi le perdite, poi vai avanti. Concentrati su cosa puoi fare e cosa speri di fare in futuro. Questo ti dà qualcosa a cui guardare.
  • Impara il più possibile sulla tua disabilità. Mentre ossessionare le informazioni mediche negative è controproducente, è importante capire cosa stai affrontando. Qual è la tua diagnosi? Qual è la progressione tipica o le complicazioni comuni? Sapere cosa sta succedendo con il tuo corpo e cosa ti aspetta ti aiuterà a prepararti e ad adattarti più velocemente.

Trova i modi per ridurre al minimo l'impatto della tua disabilità sulla tua vita

Inutile dire che la tua disabilità ha già cambiato la tua vita in grandi modi. Non aiuta a vivere negando su questo. Hai dei limiti che rendono le cose più difficili. Ma con l'impegno, la creatività e la volontà di fare le cose in modo diverso, puoi ridurre l'impatto della tua disabilità sulla tua vita.

Sii il tuo avvocato. Sei il tuo migliore difensore mentre affronta le sfide della vita con una disabilità, anche sul lavoro e nel sistema sanitario. La conoscenza è potere, quindi informati sui tuoi diritti e le risorse a tua disposizione. Mentre prendi il comando, inizierai anche a sentirti meno indifeso e più potente.

Approfitta delle cose che tu può fare. Anche se potresti non essere in grado di cambiare la tua disabilità, puoi ridurre il suo impatto sulla tua vita quotidiana cercando e accettando qualsiasi tecnologia e strumenti adattivi disponibili. Se hai bisogno di un dispositivo come una protesi, un bastone bianco o una sedia a rotelle per semplificarti la vita, allora usalo. Cerca di lasciar andare qualsiasi imbarazzo o paura di stigmatizzare. Non sei definito dagli aiuti che usi.

Stabilisci obiettivi realistici e sii paziente. Una disabilità ti costringe a imparare nuove abilità e strategie. Potrebbe anche essere necessario imparare di nuovo le cose semplici che si davano per scontate. Può essere un processo frustrante, ed è naturale desiderare affrettare le cose e tornare a funzionare il più rapidamente possibile. Ma è importante rimanere realistici. Stabilire obiettivi eccessivamente aggressivi può effettivamente portare a battute d'arresto e scoraggiamento. Sii paziente con te stesso. Ogni piccolo passo avanti conta. Alla fine, ci arriverai.

Chiedi (e accetta) aiuto e supporto

Quando si affronta una disabilità, è facile sentirsi completamente fraintesi e soli. Potresti essere tentato di ritirarti dagli altri e isolarti. Ma rimanere in contatto con gli altri renderà un mondo di differenza nel tuo umore e nelle tue prospettive.

Suggerimenti per trovare (e accettare) aiuto e supporto

Nutri le relazioni importanti nella tua vita. Ora, più che mai, rimanere in contatto è importante. Trascorrere del tempo con la famiglia e gli amici ti aiuterà a rimanere positivo, sano e pieno di speranza. A volte, potresti aver bisogno di una spalla su cui piangere o qualcuno a cui sfogarti. Ma non sottovalutare l'importanza di mettere da parte la tua disabilità di tanto in tanto e semplicemente divertirti.

Partecipare a un gruppo di supporto per disabili. Uno dei modi migliori per combattere la solitudine e l'isolamento è partecipare a un gruppo di supporto per le persone che affrontano sfide simili. Ti renderai presto conto che non sei solo. Questa realizzazione ha una lunga strada. Approfitterai anche della saggezza collettiva del gruppo. I gruppi di supporto sono un luogo ideale per condividere lotte, soluzioni e incoraggiamenti.

Accettare l'aiuto non ti rende debole. In effetti, può renderti più forte, specialmente se il tuo rifiuto di cercare l'assistenza necessaria sta ritardando i tuoi progressi o peggiorando, sia fisicamente che emotivamente. Lascia andare la paura che chiedere supporto ti ispirerà pietà. Permetti alle persone a cui tieni di andare. Non solo ne trarrai beneficio, ma le farai sentire meglio!

Considerare di parlare con un professionista della salute mentale. Avere qualcuno con cui parlare di ciò che stai attraversando può fare una grande differenza. Anche se i tuoi cari possono fornire un grande sostegno in questo modo, puoi anche prendere in considerazione di parlare con un terapeuta. Il terapeuta giusto può aiutarti a elaborare i cambiamenti che stai affrontando, lavorare attraverso il tuo dolore e riformulare la tua prospettiva in un modo più positivo e realistico.

Trova cose da fare che ti danno significato e scopo

Una disabilità può portare via molti aspetti della tua identità, lasciandoti in dubbio chi sei, qual è il tuo valore e dove ti adatti alla società. È facile iniziare a sentirsi inutili e vuoti, soprattutto se non puoi fare lo stesso lavoro o le stesse attività che facevi prima. Ecco perché è importante trovare nuove cose che ti facciano sentire bene con te stesso - cose che ti danno un rinnovato senso di significato e scopo.

Volontario. Il volontariato è un ottimo modo per sentirsi più produttivi e come se stessi facendo la differenza. Ed è qualcosa che puoi fare anche se hai poca mobilità o non riesci a lavorare. Scegli una causa che ti appassiona e poi scopri come puoi essere coinvolto. Ci sono numerose opportunità là fuori, molte delle quali possono anche essere fatte da casa.

Sviluppa nuovi hobby e attività che ti rendono felice. Una disabilità può rendere le attività che hai usato per divertirti più difficili o addirittura impossibili. Ma restare fidanzati farà una grande differenza nella tua salute mentale. Cerca modi creativi per partecipare in modo diverso ai vecchi preferiti o cogliere questa opportunità per sviluppare nuovi interessi.

Trova i modi per restituire a chi ti aiuta. Quando sei disabile, spesso devi accettare molto aiuto da amici e familiari. Questa non è una brutta cosa! Ma ti farà sentire bene se troverai dei modi per ricambiare. Ad esempio, forse stai benissimo con i computer e puoi aiutare un membro della famiglia con problemi tecnici. O forse sei un buon ascoltatore che i tuoi amici sanno di poter contare quando hanno bisogno di qualcuno con cui parlare. Anche cose piccole come una carta di ringraziamento o un vero complimento.

Prenditi cura di un animale. Prendersi cura di un animale domestico è un ottimo modo per uscire da te stesso e darti la sensazione di essere necessario. E mentre gli animali non sono una sostituzione per la connessione umana, possono portare gioia e compagnia nella tua vita e aiutarti a sentirti meno isolato. Se non sei in grado di avere un animale domestico, ci sono altri modi per trovare compagnia animale, incluso il volontariato presso il tuo rifugio per animali o l'ufficio del veterinario.

Rendi la tua salute una priorità assoluta

Per sentirti al meglio, è importante sostenere e rafforzare la tua salute con un regolare esercizio fisico, una dieta sana, un sacco di sonno e una gestione efficace dello stress.

Esercizio

È importante fare esercizio fisico in ogni modo possibile. Non solo fa bene al tuo corpo, è essenziale per la salute mentale. L'esercizio fisico regolare riduce l'ansia e la depressione, allevia la tensione e lo stress e migliora il sonno. E man mano che ti senti più in forma, ti sentirai anche più sicuro e forte.

Inizia in piccolo e costruisci da lì. Non saltare troppo velocemente in una routine faticosa. È più probabile che tu rimanga ferito o scoraggiato e interrompa. Invece, trova i modi per aumentare la quantità di attività fisica nella tua giornata in piccoli passi incrementali.

Trova modi creativi per esercitare. Invece di soffermarti sulle attività che non puoi fare, concentrati sul trovare quelli che sono possibili. Anche se la tua mobilità è limitata, con un po 'di creatività, nella maggior parte dei casi puoi trovare modi per esercitarti.

Ascolta il tuo corpo. L'esercizio fisico non dovrebbe mai far male o farti sentire schifoso. Interrompi immediatamente l'allenamento e chiami il medico se avverti capogiri, difficoltà a respirare, sviluppare dolore o pressione al torace, sudare freddo o provare dolore.

Non confrontarti con gli altri (o con il tuo passato). Evita la trappola di confrontare i tuoi sforzi di esercizio con quelli degli altri, anche con altri con disabilità simili. E non scoraggiarti confrontando la tua posizione attuale con la pre-invalidità. L'unico modo sano per giudicare i tuoi progressi è confrontando dove sei oggi e dove eri ieri.

Mangia bene per ottimizzare energia e vitalità

Mangiare in modo nutriente è importante per tutti, e ancora di più quando stai combattendo limitazioni fisiche o complicazioni di salute. Mangiare bene aumenterà la tua energia e promuoverà la vitalità in modo da poter prendere parte alle attività che desideri e raggiungere i tuoi obiettivi. Mentre mangiare sano non è sempre facile quando si è in difficoltà con una disabilità, anche piccoli cambiamenti possono avere un impatto positivo sulla salute.

Concentrati su come ti senti dopo aver mangiato. Inizierai a notare che quando mangi pasti sani ed equilibrati, ti senti più energico e soddisfatto dopo. Al contrario, quando si opta per il cibo spazzatura o le opzioni non salutari, non si sente altrettanto bene. Questa consapevolezza contribuirà a promuovere nuove abitudini e gusti sani.

Ottieni molte proteine ​​di alta qualità. Le proteine ​​sono essenziali per la guarigione e il funzionamento del sistema immunitario. Concentrati su fonti di qualità come carne e latticini biologici, alimentati con erba, pesce, fagioli, noci e semi, tofu e prodotti a base di soia.

Ridurre al minimo lo zucchero e carboidrati raffinati. Potresti desiderare snack zuccherati, prodotti da forno o cibi di conforto come la pasta o le patatine fritte, ma questi cibi "buoni per la salute" portano rapidamente a uno schianto di umore ed energia. Mira a tagliare il maggior numero possibile di questi alimenti.

Bere molta acqua. Il tuo corpo si comporta meglio quando è adeguatamente idratato, ma molte persone non ricevono i liquidi di cui hanno bisogno. Quando sei disidratato, semplicemente non ti senti così buono. L'acqua aiuta anche a lavare i nostri sistemi di prodotti di scarto e tossine.

Non sottovalutare il potere del sonno

Il sonno di qualità è importante per scovare le tossine e proteggere il cervello. La maggior parte degli adulti ha bisogno di 7-9 ore. Stabilire un programma di sonno regolare, creare rilassanti rituali di andare a dormire come fare un bagno o fare alcuni tratti leggeri, e spegnere tutti gli schermi almeno un'ora prima di dormire.

Rendi la gestione dello stress una priorità

Lo stress è duro sul corpo e può peggiorare molti sintomi, quindi è importante trovare il modo di gestire lo stress, come praticare tecniche di rilassamento, ritagliarsi un salutare equilibrio tra vita lavorativa e vita privata e imparare strategie di coping più sane.

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Persone con disabilità - Risorse CDC con informazioni su vita sana, sicurezza, tecnologia assistiva, opzioni educative e altro. (Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie)

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Autore: Melinda Smith, M.A. Ultimo aggiornamento: novembre 2018.

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