Mio figlio ha l'autismo?

Riconoscere i primi segni e sintomi di autismo

Come genitore, non vuoi mai credere che il tuo prezioso pacchetto abbia un problema. Ma quando si tratta di autismo, prenderlo presto - idealmente all'età di diciotto mesi - fa un'enorme differenza. Ma non importa l'età di tuo figlio, non perdere la speranza. Il trattamento può ridurre gli effetti del disturbo e aiutare il bambino a imparare, crescere e prosperare.

Cos'è l'autismo?

L'autismo è uno spettro di disturbi strettamente correlati con un nucleo comune di sintomi. Il disturbo dello spettro autistico appare nell'infanzia e nella prima infanzia, causando ritardi in molte aree di base dello sviluppo, come imparare a parlare, giocare e interagire con gli altri.

I segni e i sintomi dell'autismo variano ampiamente, così come i suoi effetti. Alcuni bambini con autismo hanno solo lievi menomazioni, mentre altri hanno più ostacoli da superare. Tuttavia, ogni bambino nello spettro autistico ha problemi, almeno in una certa misura, nelle seguenti tre aree:

  • Comunicare verbalmente e non verbalmente
  • Relazionarsi con gli altri e il mondo che li circonda
  • Pensare e comportarsi in modo flessibile

Ci sono opinioni diverse tra medici, genitori ed esperti su ciò che causa l'autismo e come trattarlo al meglio. C'è un dato di fatto, comunque, su cui tutti sono d'accordo: un aiuto precoce e un intervento intensivo. Per i bambini a rischio e i bambini che mostrano i primi segnali, può fare la differenza.

La storia di un bambino

Melanie è sana di un anno, ma i suoi genitori sono preoccupati per il suo sviluppo perché non sta facendo molte cose che suo fratello maggiore ha fatto alla sua età, come giocare a sbirciare e mimare espressioni e gesti. La mamma e il papà di Melanie cercano di ingaggiarla con giocattoli, canzoni e giochi, ma non fanno altro che interessarsi, per non parlare di una risata o di un sorriso. In effetti, raramente riesce a stabilire un contatto visivo. E anche se il suo udito è stato controllato ed è normale, non fa chiacchiere, fa altri rumori del bambino o risponde quando i suoi genitori chiamano il suo nome. Melanie ha bisogno di essere controllato da uno specialista di sviluppo del bambino subito.

Come i genitori possono individuare i segnali di pericolo

Come genitore, sei nella posizione migliore per individuare i primi segnali di allarme dell'autismo. Conosci il tuo bambino meglio di chiunque altro e osserva comportamenti e stranezze che un pediatra, in una visita di quindici minuti, potrebbe non avere la possibilità di vedere. Il pediatra di tuo figlio può essere un valido partner, ma non sottovalutare l'importanza delle tue osservazioni ed esperienze. La chiave è educare te stesso in modo da sapere cosa è normale e cosa no.

Monitora lo sviluppo del tuo bambino. L'autismo comporta una serie di ritardi nello sviluppo, quindi tenere d'occhio quando-o se-il tuo bambino sta colpendo le pietre miliari sociali, emotive e cognitive chiave è un modo efficace per individuare il problema nella fase iniziale. Mentre i ritardi di sviluppo non indicano automaticamente l'autismo, possono indicare un rischio maggiore.

Agisci se sei preoccupato. Ogni bambino si sviluppa a un ritmo diverso, quindi non devi andare nel panico se tuo figlio è un po 'in ritardo per parlare o camminare. Quando si tratta di uno sviluppo sano, c'è una vasta gamma di "normali". Ma se il bambino non raggiunge i traguardi per la sua età, o sospetti un problema, condividi immediatamente le tue preoccupazioni con il medico del bambino. Non aspettare

Non accettare un approccio attendista. A molti genitori preoccupati viene detto, "Non preoccuparti" o "Aspetta e vedi". Ma aspettare è la cosa peggiore che puoi fare. Rischia di perdere tempo prezioso in un'età in cui il bambino ha le migliori possibilità di miglioramento. Inoltre, se il ritardo è causato dall'autismo o da qualche altro fattore, è improbabile che i bambini ritardati dallo sviluppo "semplicemente escano" dai loro problemi. Al fine di sviluppare competenze in un'area di ritardo, il bambino ha bisogno di ulteriore aiuto e trattamento mirato.

Fidati del tuo istinto. Idealmente, il medico di tuo figlio prenderà sul serio le tue preoccupazioni ed eseguirà una valutazione approfondita per l'autismo o altri ritardi di sviluppo. Ma a volte, anche i medici ben intenzionati mancano le bandiere rosse o sottovalutano i problemi. Ascolta il tuo istinto se ti sta dicendo che qualcosa è sbagliato, e sii persistente. Pianificare un appuntamento di follow-up con il medico, chiedere una seconda opinione o chiedere un rinvio a uno specialista dello sviluppo del bambino.

La regressione di qualsiasi tipo è un grave segnale di pericolo per l'autismo

Alcuni bambini con disturbo dello spettro autistico iniziano a sviluppare capacità comunicative e quindi a regredire, di solito tra 12 e 24 mesi. Ad esempio, un bambino che stava comunicando con parole come "mamma" o "su" può smettere di usare completamente il linguaggio, o un bambino può smettere di giocare ai giochi sociali che lui o lei ha usato per divertirsi come il peek-a-boo, il tortino, o agitando "ciao". Qualsiasi perdita di parole, balbettamenti, gesti o abilità sociali dovrebbe essere presa molto seriamente, come la regressione è una bandiera rossa importante per l'autismo.

Segni e sintomi di autismo nei neonati e nei bambini piccoli

Se l'autismo viene colto nell'infanzia, il trattamento può trarre il massimo vantaggio dalla notevole plasticità del giovane cervello. Sebbene l'autismo sia difficile da diagnosticare prima di 24 mesi, i sintomi spesso emergono tra 12 e 18 mesi. Se i segni vengono rilevati a 18 mesi di età, un trattamento intensivo può aiutare a ricablare il cervello e invertire i sintomi.

I primi segni di autismo riguardano l'assenza di comportamenti normali, non la presenza di quelli anormali, quindi possono essere difficili da individuare. In alcuni casi, i primi sintomi dell'autismo sono anche interpretati erroneamente come segni di un "buon bambino", poiché il bambino può sembrare tranquillo, indipendente e senza pretese. Tuttavia, è possibile rilevare i segnali di allarme in anticipo se si sa cosa cercare.

Alcuni bambini autistici non rispondono alle coccole, cercano di essere presi in braccio o guardano le loro madri quando vengono nutriti.

Primi segni

Il tuo bambino o bambino non:

  • Stabilire un contatto visivo, come guardarti mentre sei nutrito o sorridente quando sorridi
  • Rispondere al proprio nome o al suono di una voce familiare
  • Segui gli oggetti visivamente o segui il tuo gesto quando punti le cose
  • Punta o saluta o usa altri gesti per comunicare
  • Fai rumore per attirare la tua attenzione
  • Iniziare o rispondere alle coccole o raggiungere per essere raccolto
  • Imita i tuoi movimenti e le espressioni facciali
  • Gioca con altre persone o condividi interesse e divertimento
  • Notare o preoccuparsi se si fa male o si avverte disagio

Bandiere rosse evolutive

I seguenti ritardi giustificano una valutazione immediata da parte del pediatra di tuo figlio:

Entro 6 mesi: Niente grandi sorrisi o altre espressioni calde e gioiose

Entro 9 mesi: Nessuna condivisione di suoni, sorrisi o altre espressioni facciali

Entro 12 mesi: Mancanza di risposta al nome

Entro 12 mesi: Nessun balbettio o "baby talk"

Entro 12 mesi: Nessun gesto avanti e indietro, come indicare, mostrare, raggiungere o ondeggiare

Entro 16 mesi: Nessuna parola

Entro 24 mesi: Nessuna frase significativa di due parole che non implichi l'imitazione o la ripetizione

Segni e sintomi nei bambini più grandi

Quando i bambini invecchiano, le bandiere rosse per l'autismo diventano più diverse. Ci sono molti segnali e sintomi di avvertimento, ma tipicamente ruotano attorno a capacità sociali compromesse, difficoltà linguistiche e linguistiche, difficoltà di comunicazione non verbale e comportamento inflessibile.

Segni di difficoltà sociali

  • Appare disinteressato o inconsapevole di altre persone o di ciò che sta accadendo intorno a loro
  • Non sa come connettersi con gli altri, giocare o fare amicizia
  • Preferisce non essere toccato, trattenuto o coccolato
  • Non gioca "fingere" i giochi, si impegna in giochi di gruppo, imita gli altri, o usa i giocattoli in modo creativo
  • Ha difficoltà a comprendere i sentimenti o a parlarne
  • Sembra non sentire quando gli altri parlano con lui o lei
  • Non condivide interessi o risultati con altri (disegni, giocattoli)

L'interazione sociale di base può essere difficile per i bambini con disturbo dello spettro autistico. Molti bambini sullo spettro dell'autismo sembrano preferire vivere nel loro mondo, distaccato e distaccato dagli altri.

Segni di linguaggio e difficoltà linguistiche

  • Parla con un tono di voce anormale, o con un ritmo o tono dispari (ad esempio, termina ogni frase come se ponessi una domanda)
  • Ripete più volte le stesse parole o frasi, spesso senza intenti comunicativi
  • Risponde a una domanda ripetendola, anziché rispondere
  • Usa la lingua in modo errato (errori grammaticali, parole sbagliate) o si riferisce a se stesso in terza persona
  • Ha difficoltà a comunicare bisogni o desideri
  • Non capisce semplici indicazioni, dichiarazioni o domande
  • Prende ciò che viene detto troppo alla lettera (manca sfumature di umorismo, ironia e sarcasmo)

I bambini con disturbo dello spettro autistico hanno difficoltà con la parola e il linguaggio. Spesso iniziano a parlare in ritardo.

Segni di difficoltà di comunicazione non verbale

  • Evita il contatto visivo
  • Usa espressioni facciali che non corrispondono a ciò che lui o lei sta dicendo
  • Non riprende le espressioni facciali, il tono della voce e i gesti delle altre persone
  • Rende pochissimi gesti (come il puntamento). Può sembrare freddo o "simile a un robot".
  • Reagisce insolitamente a viste, odori, trame e suoni. Può essere particolarmente sensibile ai rumori forti. Può anche non rispondere alle persone che entrano / escono, così come gli sforzi degli altri per attirare l'attenzione del bambino.
  • Postura anormale, goffaggine o modi eccentrici di muoversi (ad es. Camminare esclusivamente in punta di piedi)

I bambini con disturbo dello spettro autistico hanno difficoltà a raccogliere su sottili segnali non verbali e utilizzando il linguaggio del corpo. Ciò rende molto difficile il "dare e avere" dell'interazione sociale.

Segni di inflessibilità

  • Segue una routine rigida (ad es., Insiste nel prendere un percorso specifico per andare a scuola)
  • Ha difficoltà ad adattarsi a qualsiasi cambiamento di programma o ambiente (ad es., Lancia un capriccio se i mobili sono riorganizzati o l'ora di andare a letto è in un momento diverso dal solito)
  • Allegati insoliti a giocattoli o strani oggetti come chiavi, interruttori della luce o elastici. Allinea ossessivamente le cose o le organizza in un certo ordine.
  • Preoccupazione con un argomento di interesse limitato, che spesso coinvolge numeri o simboli (ad es. Memorizzare e recitare fatti su mappe, orari dei treni o statistiche sportive)
  • Trascorre lunghi periodi a guardare oggetti in movimento come un ventilatore da soffitto o concentrarsi su una parte specifica di un oggetto come le ruote di una macchinina
  • Ripete le stesse azioni o movimenti ripetutamente, come sbattere le mani, dondolare o girare (noto come comportamento auto-stimolante o "stimming"). Alcuni ricercatori e medici ritengono che questi comportamenti possano lenire i bambini con autismo più che stimolarli.

I bambini con disturbo dello spettro autistico sono spesso limitati, inflessibili e persino ossessivi nei loro comportamenti, attività e interessi.

Comportamenti comuni limitati e ripetitivi

  • Sbattere le mani
  • Oscillare avanti e indietro
  • Girando in cerchio
  • Sfogliare le dita
  • Sbattere la testa
  • Fissando le luci
  • Spostando le dita davanti agli occhi
  • Dita schioccanti
  • Toccando le orecchie
  • graffiare
  • Allineare i giocattoli
  • Oggetti rotanti
  • Spinning
  • Guardare oggetti in movimento
  • Accensione e spegnimento della luce intermittente
  • Ripetendo parole o rumori

Cause di autismo

Fino a poco tempo fa, la maggior parte degli scienziati riteneva che l'autismo fosse causato principalmente da fattori genetici. Ma una nuova ricerca pionieristica indica che anche i fattori ambientali possono essere importanti nello sviluppo dell'autismo.

I bambini possono nascere con una vulnerabilità genetica all'autismo che viene poi innescata da qualcosa nell'ambiente esterno, o mentre lui o lei è ancora nel grembo materno o qualche tempo dopo la nascita.

È importante notare che l'ambiente, in questo contesto, significa qualsiasi cosa al di fuori del corpo. Non è limitato a cose come l'inquinamento o le tossine nell'atmosfera. In effetti, uno degli ambienti più importanti sembra essere l'ambiente prenatale.

Fattori prenatali che possono contribuire all'autismo

Prendendo antidepressivi durante la gravidanza, soprattutto nei primi 3 mesi

Carenze nutrizionali all'inizio della gravidanza, in particolare non ottiene abbastanza acido folico

L'età della madre e del padre

Complicazioni a o poco dopo la nascita, tra cui peso alla nascita molto basso e anemia neonatale

Infezioni materne durante la gravidanza

Esposizione a inquinanti chimici, come metalli e pesticidi, durante la gravidanza

Sono necessarie ulteriori ricerche su questi fattori di rischio prenatale, ma se sei incinta o stai cercando di concepire, non può fare male prendere misure per ridurre il rischio di autismo del bambino.

Ridurre il rischio di autismo: consigli per le future mamme

Prendi un multivitaminico. Assunzione giornaliera di 400 microgrammi di acido folico aiuta a prevenire difetti alla nascita come la spina bifida. Non è chiaro se questo aiuterà anche a ridurre il rischio di autismo, ma l'assunzione di vitamine non può far male.

Chiedi informazioni sugli SSRI. Le donne che assumono un SSRI (o che sviluppano depressione durante la gravidanza) dovrebbero parlare con un medico di tutti i rischi e i benefici di questi farmaci. La depressione non trattata in una madre può anche influenzare il benessere del bambino in seguito, quindi questa non è una decisione semplice da prendere.

Praticare la cura prenatale. Mangiare cibo nutriente, cercare di evitare infezioni e vedere un medico per controlli regolari può aumentare le probabilità di dare alla luce un bambino sano.

Fonte: Pubblicazioni sulla salute di Harvard

Autismo e vaccini

Mentre non puoi controllare i geni ereditati da tuo figlio, o proteggerlo da ogni pericolo ambientale, c'è una cosa molto importante che puoi fare per proteggere la salute del tuo bambino: assicurati che sia vaccinato nei tempi previsti.

Nonostante molte polemiche sull'argomento, la ricerca scientifica non supporta la teoria secondo cui i vaccini oi loro ingredienti causano l'autismo. Cinque importanti studi epidemiologici condotti negli Stati Uniti, nel Regno Unito, in Svezia e in Danimarca, hanno rilevato che i bambini che hanno ricevuto vaccini non hanno avuto tassi più alti di autismo. Inoltre, un importante studio di sicurezza condotto dall'Istituto di Medicina non è riuscito a trovare alcuna prova a supporto della connessione. Altre organizzazioni che hanno concluso che i vaccini non sono associati all'autismo includono i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), la Food and Drug Administration (FDA) statunitense, l'American Academy of Pediatrics e l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

Miti e fatti sulle vaccinazioni infantili
Mito: i vaccini non sono necessari.

Fatto: I vaccini proteggono il bambino da molte malattie gravi e potenzialmente letali, tra cui morbillo, meningite, poliomelite, tetano, difterite e pertosse. Queste malattie sono rare oggi perché i vaccini stanno facendo il loro lavoro. Ma i batteri e i virus che causano queste malattie esistono ancora e possono essere trasmessi a bambini che non sono immunizzati.

Mito: i vaccini causano l'autismo.

Fatto: Nonostante ampi studi di ricerca e sicurezza, scienziati e medici non hanno trovato un legame tra vaccinazioni infantili e autismo o altri problemi di sviluppo. I bambini che non sono vaccinati non hanno tassi più bassi di disturbi dello spettro autistico.

Mito: i vaccini vengono somministrati troppo presto.

Fatto: La vaccinazione precoce protegge il bambino da gravi malattie che si verificano più frequentemente e più pericolose nei bambini. Aspettare di immunizzare il tuo bambino lo mette a rischio. Il programma di vaccinazione raccomandato è progettato per funzionare al meglio con il sistema immunitario dei bambini in età specifiche. Un programma diverso potrebbe non offrire la stessa protezione.

Mito: troppi vaccini vengono somministrati contemporaneamente.

Fatto: Potresti aver sentito teorie sul fatto che il programma vaccinale raccomandato sovraccarichi il sistema immunitario dei bambini piccoli e possa persino causare l'autismo. Ma la ricerca dimostra che la separazione delle vaccinazioni non migliora la salute dei bambini o abbassa il rischio di autismo e, come osservato sopra, li mette effettivamente a rischio di malattie potenzialmente fatali.

Cosa fare se sei preoccupato

Se il tuo bambino è in ritardo di sviluppo, o se hai notato altre bandiere rosse per l'autismo, fissa subito un appuntamento con il pediatra. In realtà, è una buona idea che il tuo bambino venga sottoposto a screening da un medico, anche se lui o lei sta colpendo le tappe dello sviluppo in programma. L'American Academy of Pediatrics raccomanda che tutti i bambini ricevano screening dello sviluppo di routine, così come screening specifici per l'autismo a 9, 18 e 30 mesi di età.

Pianifica uno screening dell'autismo. Sono stati sviluppati numerosi strumenti di screening specializzati per identificare i bambini a rischio di autismo. La maggior parte di questi strumenti di screening sono rapidi e diretti, costituiti da domande sì o no o da una lista di sintomi. Il tuo pediatra dovrebbe anche avere il tuo feedback sul comportamento del tuo bambino.

Vedi uno specialista dello sviluppo. Se il pediatra rileva possibili segni di autismo durante lo screening, il bambino deve essere indirizzato a uno specialista per una valutazione diagnostica completa. Gli strumenti di screening non possono essere utilizzati per fare una diagnosi, motivo per cui è necessaria un'ulteriore valutazione. Uno specialista può condurre una serie di test per determinare se il bambino ha o meno l'autismo. Sebbene molti medici non diagnostichino un bambino con autismo prima dei 30 mesi di età, saranno in grado di utilizzare tecniche di screening per determinare quando è presente un gruppo di sintomi associati all'autismo.

Cercare i servizi di intervento precoce. Il processo diagnostico per l'autismo è difficile e può talvolta richiedere del tempo. Ma puoi usufruire del trattamento non appena sospetti che il bambino abbia ritardi nello sviluppo. Chiedi al tuo medico di riferirti ai servizi di intervento precoce. L'intervento precoce è un programma finanziato a livello federale per neonati e bambini con disabilità. I bambini che manifestano diversi segni premonitori possono avere ritardi nello sviluppo. Trarranno beneficio dall'intervento precoce indipendentemente dal fatto che soddisfino i criteri completi per un disturbo dello spettro autistico. In altre parole, vi è più rischio nell'approccio attendista rispetto al ricevere un intervento precoce.

Lettura consigliata

La rivoluzione dell'autismo: strategie per tutto il corpo per rendere la vita tutto ciò che può essere (Harvard Health Books)

Disturbi dello spettro autistico - Segni e sintomi di autismo e altri disturbi pervasivi dello sviluppo. (Istituto nazionale di salute mentale)

Impara i segni. Agire in anticipo - Segnali e sintomi di avvertenza di ritardi nello sviluppo. (Centri per il controllo delle malattie)

Caratteristiche iniziali dell'autismo - Scheda informativa sui segni e i sintomi premonitori. (AGISCI ADESSO)

Autismo: riconoscere i segni nei bambini piccoli - Perché la diagnosi precoce è così importante. (The National Autistic Society)

Autori: Melinda Smith, M.A., Jeanne Segal, Ph.D. e Ted Hutman, Ph.D. Ultimo aggiornamento: novembre 2018.

Ted Hutman, Ph.D. è assistente professore clinico in Psichiatria presso la David Geffen School of Medicine della UCLA e uno psicologo clinico abilitato che pratica a Santa Monica, in California.

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